分居对每个人来说都是一段艰难的时期。家庭的破裂会给所有当事人,尤其是子女带来巨大的压力和焦虑。在离婚诉讼期间,父母试图保护子女免受不愉快行为的伤害,但往往很难做到这一点。他们常常在父母之间左右为难,生活状况岌岌可危,而且常常觉得自己对发生的事情没有发言权。

尽管如此,父母通常还是希望在养育子女方面考虑子女的意愿。为了确定子女的居住地,通常会制定养育令或养育计划。父母养育令是由法院签发的命令,用于安排子女的居住地以及他们与父母双方相处的时间。

法院在下达养育令时,会考虑诸多因素,其中最主要的考虑因素是

  1. 孩子有权与父母双方建立有意义的关系。
  2. 保护儿童免受伤害的权利。

法院在确定儿童的生活安排时还会考虑另外 16 个因素,包括

  • 儿童与父母和/或其他人(祖父母、亲戚)关系的性质。
  • 孩子的父母在多大程度上利用了或没有利用与孩子相处的机会。
  • 孩子的父母在多大程度上履行了满足孩子需求的义务。

 

对儿童意见的重视程度

孩子的意愿就是这些额外因素之一。一个常见的误解是,法院会自动考虑这一点。许多人还认为,法院在下达养育令时,会在特定年龄段更加重视孩子的意见。事实并非如此。孩子不能选择自己的生活安排。

此外,法院在确定什么符合儿童的最大利益时,永远无法保证会非常重视儿童的意见。 这些考虑因素都是在个案基础上做出的(Bondelmonte v Bondelmonte[2017] HCA 8)。然而,必须注意的是,根据儿童的年龄和成熟度、理解水平以及他们在形成自己的观点时是否受到他人的影响,他们的观点可能会受到进一步的重视。

此外,孩子越大、越独立,法院就越不可能下达与他们意见相悖的命令。例如,当孩子到了十多岁时,他们通常会变得更加独立,可以自己安排与自己想生活在一起的人生活在一起。历史案例表明,当孩子超过 14 岁时,法院并没有做出违背孩子意愿的命令。

法院在决定是否考虑儿童的意见时还会审查其他一些考虑因素,包括

  • 儿童意见的强度以及坚持这些意见的时间;以及
  • 观点在多大程度上是基于情感而非深思熟虑的逻辑观点;以及
  • 儿童的意见经过深思熟虑的程度;以及
  • 是否有意无意地对孩子施加压力,使其形成这种观点。

 

孩子如何表达这些观点?

孩子可以通过多种方式表达这些观点,包括

  • 订购家庭报告:

儿童可以通过与家庭报告撰写人/家庭顾问(通常是训练有素的辅导员或心理学家)面谈来表达对其生活安排的看法。此人的工作是评估儿童与所有相关方的关系。

在这次面谈中,家庭报告撰写人还会询问孩子对其生活安排的愿望。他们还会向孩子提问,以评估他们的成熟度和理解能力。家庭报告撰写人还会与父母进行面谈,让他们表达自己对子女的看法。

撰写人在与各方面谈后,将撰写一份 "家庭报告"。这份报告将协助各方和法院确定孩子的最佳生活安排。

  • 指定一名独立儿童律师(ICL):

在复杂的案件中,ICL 通常被指定在法庭上代表儿童的最大利益。然而,必须注意的是,与其他律师不同,国际儿童法律顾问不会按照儿童的指示行事。相反,国际儿童法律顾问会考虑有关安排,并自行评估什么符合儿童的最佳利益。在这样做的过程中,他们可能会也可能不会赞同儿童的立场。

 

案例研究:

Kagan & Earle[2013] FMCAfam 88 案是法院不太重视儿童意见的一个例子。在此案中,法院认为《家庭法报告》在暗示孩子偏向母亲方面缺乏说服力。法院还认为,母亲不断变化的生活和就学建议既不稳定也不令人满意。