La separazione è un momento difficile per tutte le persone coinvolte. La disgregazione di una famiglia crea molto stress e ansia per tutte le parti coinvolte, soprattutto per i figli. Sebbene i genitori cerchino di proteggere i figli da comportamenti spiacevoli durante il procedimento di divorzio, spesso è difficile farlo. I figli sono spesso divisi tra i genitori, si trovano in situazioni di vita precarie e spesso sentono di non avere voce in capitolo.

Ciononostante, i genitori di solito vogliono assicurarsi che i desideri dei figli siano presi in considerazione in termini di genitorialità. Per stabilire dove devono vivere i figli, di solito vengono emessi ordini di genitorialità o piani di genitorialità. L'ordine di genitorialità è un ordine emesso dal tribunale per stabilire dove il bambino deve vivere e come può trascorrere il tempo con entrambi i genitori.

Nell'emettere un ordine di genitorialità, il tribunale prende in considerazione numerosi fattori, tra cui i principali sono:

  1. Il diritto del bambino ad avere un rapporto significativo con entrambi i genitori.
  2. Il diritto del bambino di essere protetto dai danni.

Esiste anche un elenco di sedici fattori aggiuntivi che vengono presi in considerazione dal tribunale nel determinare la sistemazione del bambino, tra cui:

  • La natura del rapporto del bambino con i genitori e/o altre persone (nonni, parenti).
  • La misura in cui i genitori del bambino hanno colto o meno l'opportunità di trascorrere del tempo con il bambino.
  • La misura in cui i genitori del bambino hanno adempiuto ai loro obblighi di soddisfare i bisogni del bambino.

 

Quanto peso viene dato alle opinioni dei bambini?

I desideri del bambino sono uno di questi fattori aggiuntivi. È diffusa l'idea errata che il tribunale ne tenga automaticamente conto. Molti credono anche che ci sia un'età specifica in cui il tribunale dà maggior peso alle opinioni del bambino quando stabilisce gli ordini genitoriali. Questo non è vero. Un bambino non può scegliere la propria sistemazione.

Inoltre, non c'è mai la garanzia che un tribunale dia molto peso alle opinioni di un bambino nel determinare ciò che è nell'interesse del minore. Queste considerazioni vengono fatte caso per caso(Bondelmonte v Bondelmonte [2017] HCA 8). Tuttavia, va notato che può essere dato ulteriore peso alle opinioni di un bambino in base alla sua età e maturità, al livello di comprensione e al fatto che sia stato influenzato da un'altra persona nella formazione delle sue opinioni.

Inoltre, quanto più un bambino diventa grande e indipendente, diventa meno probabile che il tribunale emetta un provvedimento contrario alle sue idee. Ad esempio, quando un bambino raggiunge la metà dell'adolescenza, di solito si trova in un punto in cui è più indipendente e può collocarsi fisicamente con chi vuole vivere. I casi storici suggeriscono che quando un minore ha superato i 14 anni, il Tribunale non ha emesso un provvedimento contrario ai desideri del minore.

Per decidere se prendere in considerazione il punto di vista dei bambini, il tribunale terrà conto di diverse altre considerazioni:

  • La forza delle opinioni del bambino e la durata del loro mantenimento.
  • La misura in cui le opinioni si basano su legami emotivi piuttosto che su un punto di vista logico e ponderato.
  • La misura in cui le opinioni del bambino sono ben ponderate; e
  • Se c'è stata una pressione sul bambino per formare le opinioni, intenzionale o meno.

 

Come fa un bambino a esprimere queste opinioni?

Un bambino può esprimere queste opinioni in molti modi, tra cui:

  • Ordinare un rapporto di famiglia:

Il bambino può esprimere il proprio punto di vista sulla sua situazione abitativa attraverso un colloquio con un redattore della relazione familiare/consulente familiare (che di solito è un consulente o uno psicologo qualificato). Il compito di questa persona è quello di valutare la relazione del bambino con tutte le parti coinvolte.

Durante il colloquio, il redattore della relazione familiare chiederà anche al bambino quali sono i suoi desideri in merito alla sua sistemazione. Inoltre, porrà delle domande al bambino per valutarne la maturità e la comprensione. Il redattore della relazione familiare intervisterà anche ciascun genitore, che esprimerà il proprio punto di vista sui figli.

Dopo aver intervistato tutte le parti, lo scrittore crea una "Relazione sulla famiglia". Questa relazione aiuta le parti e il tribunale a determinare le migliori condizioni di vita per il bambino.

  • Nomina di un avvocato indipendente per l'infanzia (ICL):

Questo ICL viene solitamente nominato per rappresentare l'interesse del minore in tribunale in casi complessi. Tuttavia, va notato che, a differenza di altri avvocati, un ICL non agisce su istruzioni del bambino. Piuttosto, l'ICL prende in considerazione l'accordo e fa una propria valutazione di ciò che è nell'interesse del bambino. Nel farlo, può condividere o meno la posizione del minore.

 

Caso di studio:

Il caso Kagan & Earle [2013] FMCAfam 88 è un esempio di come la Corte non dia molto peso alle opinioni del bambino. In questo caso, la Corte ha ritenuto che la relazione sul diritto di famiglia non fosse convincente nel suggerire che il bambino favorisse la madre. La Corte ha inoltre rilevato che le proposte di cambiamento della madre per quanto riguarda la vita e la scuola erano instabili e insoddisfacenti.